Innovación, reingeniería, mejora de procesos, mejora continua, o solución de problemas tienen un denominador común: hacer algo diferente a como se venía haciendo hasta ahora.

A INVENES nos gusta encontrar nuevas ideas para hacer estas cosas diferentes. Se trata de innovar, en el sentido más amplio de la palabra: nuevas maneras de ver las organizaciones, nuevas estrategias, nuevos procesos, nuevos productos, nuevas soluciones a nuevos, o viejos problemas tanto si son tecnológicos como si no.

El primer paso para cualquier innovación es pensar, y creer, que las cosas se pueden hacer de otra manera y, tras ver cuáles pueden ser estas “otras maneras” y, finalmente, decidir cuál de las alternativas encontradas responde mejor a la cuestión planteada. Una buena idea puede ser la solución a ciertos problemas, pero sólo un punto de partida, aunque imprescindible, para la innovación.

Ser creativo, en el sentido de ser capaz de generar muchas ideas, o ideas originales tampoco es suficiente para dar respuesta a un problema. Hay un antes y un después de la creatividad.

La creatividad no puede ser un sucedáneo de la investigación y de la información actualizada. Es a partir de conocimientos anteriores cuando la creatividad toma su sentido. Y, después, habrá que traducir las “protoidees” o “ideas locas” en ideas operativas. Todo esto pide una disciplina.

Por otra parte, y aunque haya personas creativas por carácter, hay una buena cantidad de herramientas, que las tenemos, que ayudan a las personas y, más en particular los equipos a generar nuevas ideas.

Hacemos un repaso a situaciones que requieren nuevas ideas:
1. Nuestra empresa tiene dificultades para crecer, o incluso para sobrevivir con su modelo de negocio actual. Necesitamos encontrar otra orientación.
2. Quisiéramos ampliar nuestra oferta para llegar a otros colectivos.
3. Nuestra línea de servicio se confunde con otros servicios del territorio. Habría que pensar cómo diferenciarnos.
4. Nuestro proceso administrativo es demasiado largo y demasiado caro. Habría que encontrar la manera de mejorarlo.
5. Las piezas que salen de nuestra máquina salen defectuosas en un porcentaje excesivo. Deberíamos ver cómo se puede resolver.
6. Los pacientes de nuestro hospital caen con demasiada frecuencia cuando salen a pasear en el jardín. Debemos pensar alguna solución.

Estas situaciones se relacionan con enfoques diversos, tratados desde disciplinas también diversas, aunque interrelacionadas:
• Estrategia innovadora
• Innovación de producto
• Reingeniería
• Mejora de procesos
• Solución de problemas

La solución no se encuentra: se crea. Es por ello que para hablar de creatividad y nuevas ideas.

Estrategia innovadora
Es el caso más abierto: prácticamente no hay nada definido “a priori”. Las primeras limitaciones se impondrán a partir, sencillamente, a partir de la voluntad de los líderes, influida, ciertamente, por la cultura de la empresa o institución y de su entorno. Esto definirá un sector de actividad y / o un mercado o público objetivo.
Habrá que entender el proceso de innovación, recoger información, plantearse las preguntas adecuadas, y aplicar entonces las técnicas de creatividad para generar ideas, explotar estas ideas, y reanudar el proceso de innovación, pasando “de la idea al proyecto “.

Innovación de producto / servicio
Desde un punto de vista cualitativo, el proceso no es demasiado diferente de la anterior, pero comienza más focalizado: ya sabemos de qué tipo de producto / servicio partimos.

Reingeniería
En este caso no cuestionamos ni el producto ni el mercado: tenemos un proceso con un objetivo definido y se trata de buscar otros procedimientos más eficientes para alcanzar el mismo objetivo. Aplicaremos la creatividad en la generación de alternativas al procedimiento actual, y luego se seleccionará la más conveniente. Como en los casos anteriores, la puesta en obra de los cambios introducidos pedirá una disciplina especial.

Mejora de procesos
Representa un nivel menos de incertidumbre que el caso anterior. Normalmente, pedirá cambios de un alcance menor y la aplicación de los resultados será más directa.

Solución de problemas
La necesidad de introducir ideas creativas no se limita en absoluto a la tipología anterior. Necesitaremos creatividad para “dar la vuelta” a problemas que no se pueden tratar en lógica analítica / deductiva.

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